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宇宙射线究竟是什么?人类开启宇宙时空新篇章

2017-04-24 13:03 来源:百山探索编辑整理 作者:佚名

100多年前,天文学家维克托-赫斯乘坐氢气球意外地发现了宇宙射线,但当时他并不知道宇宙射线来自何处。赫斯在高空发现的宇宙射线也向科学家提出了一个谜,地球上的放射性矿物质,比如铀,它们的放射性来自于原子的裂变,但宇宙射线具有不同的性质,它们的能量更强大,比当时赫斯的世界中任何一种已知物质都要强。

宇宙射线究竟是什么?它彻底改变了人类对宇宙时空的认知

科学家探索了20年想要知道是什么东西产生了宇宙射线。1933年弗里茨-兹威基和他的一个同事发现,某些恒星会突然变得非常耀眼,亮度和它们所在的星系差不过,并延续好几周然后又黯淡下来。

弗里茨-兹威基是世界上第一个了解这个现象的人,他正确地推测出这代表着一颗大质量恒星的死亡,爆炸将恒星的物质抛入太空,他把这种恒星的死亡称为“超新星”,冰推测这颗垂死的恒星将会坍缩,从100万英里的直径收缩为10英里,恒星的残骸密度如此之大,一粒米那么大的物质就会和金字塔一样重,它几乎由一种叫中子的亚原子粒子组成,所以他也将这种奇异的物体称为“中子星”。

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自从兹威基预测这个现象存在后的35年,天文学家开始找到它们,我们将它们称为“脉冲星”,它们在快速自传的同时会发射出有规律的脉冲电波信号,超新星与中子星都能发出大量的宇宙射线,但不是能量最强的那种,现在的科学还不能很好解释这种现象。

宇宙射线究竟是什么?它彻底改变了人类对宇宙时空的认知

兹威基还认为,星系的重力会让它四周的空间结果发生弯曲,就像放大镜一样,从而让在它后面的其他星系的光线在穿过这个星系时发生扭曲并放大的效应,因此地球上的天文学家在观测具有相同距离的遥远星系时,会看到有多重图像出现,就好像游乐园的哈哈镜效果。他做出这一预测40年后,人们才开始发现这一现象真实存在。

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