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八大科学之谜 至今都没法解开

2017-05-03 13:30 来源:百山探索编辑整理 作者:佚名

在2000年,美国《大众机械网站》列举了可能在22世纪初才能揭晓的8项最具深度的科学之谜,十年过去了,这些科学之谜获得了哪些重大突破?日前,该网站再次深度剖析这些科学之谜的最新进展。

我们是否发现治疗癌症的线索?

2010年美国有50多万人被诊断出癌症,其中三分之一患者只得屈服于病魔。据美国癌症协会称,饮食方式、吸烟和其它环境因素以及不同的生活方式是导致癌症的主要原因,其影响力显著大于家族遗传基因。十年前,美国大众机械网站称,预防措施是避免癌症的一种解决方案,并没有奇迹性的药物治疗。

虽然过去十年里,诱导癌症的一些恶性因素下降了几个百分点,但是黑素瘤、白血病、胰腺癌和肾癌等癌症发病率有所上升,同时,化学疗法、放射性疗法和其它治疗手段仍未有突破性进展。

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目前,降低癌症发病率的最新策略是提高病毒感染概率,美国路易斯维尔大学进化生物学家保罗-埃瓦尔德(Paul Ewald)认为,到2050年,所有癌症患的95%都是由于感染导致的(而目前因感染导致癌症的概率仅为15-20%)。现在科学家已掌握到肝炎病毒与肝癌有密切联系,人类乳头多瘤空泡病毒可导致宫颈癌、直肠癌、睾.丸癌、脑癌和颈椎癌,感染幽门螺杆菌可导致胃癌。

埃瓦尔德称,病毒感染是诱发癌症的主要元凶。这是由于病毒通过细胞分裂可演变成为目标基因,虽然病毒不可能刺激突变,导致细胞加速失去控制,但病毒使人类细胞变得更加脆弱,更容易发生突变。通过这项研究,科学家意识到大量地使用疫苗接种和抗生素可显著提高卫生保健,并有效地降低癌症发病率。

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人类如何实现长生不老?

常识告诉人们,我们人类都遵循着生老病死的自然规律,未来一天我们必将死亡。但人们都不愿面对这一黑暗的现实,宁可相信神话故事中长生不老是可以实现的。近年来,科学家更是通过科学和医学手段寻找“长生不老”的秘方。

目前,一些尖端科学研究正在分析一些可延长寿命的化学分子的原理,其中包括:白藜芦醇(葡萄中的一种物质)、雷怕霉素(源自复活岛细菌)和p21基因蛋白质。这些蛋白质可以抑制形成淀粉噬菌斑的细胞蛋白质,这些物质与阿茨海默症有关,可提高癌症形成。2000年,塞尼克斯生物科技公司首次报道一种正在研制的药物可起到以上抑制作用。

同时,研究人员继续对一种叫做端粒酶的生化酶进行研究,端粒酶可以减缓端粒的缩短进程,据悉,端粒是一种DNA序列,在细胞分裂期间能够日益缩短长度,直至细胞最终变异或者死亡。依据以上原理,防止其缩短进度,细胞体将无限期地存活下来。2009年,诺贝尔医学奖得主发现了端粒酶的工作原理。2010年11月,一项发表在《自然》杂志的最新研究暗示端粒酶的发展前景——一只实验老鼠在剥除端粒酶之后再移入,出现“返老还童”。营养补充方式可提高人体端粒酶水平,但迄今临床医学尚未对此进行评估论断。

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